Genmanipulerad tjur ska ge fler manliga avkommor

Forskare vid University of California har lyckats producera en tjurkalv som manipulerats som embryo så att han kommer att ge mer manliga avkommor än en normal tjurkalv. Han har fått namnet Cosmo.

Med hjälp av den så kallade gensaxen crispr kan forskare klippa i genomet eller infoga gener, ofta benämnt en gen-knock-in. I det här fallet har forskare framgångsrikt infogat SRY-genen, den gen som är ansvarig för att initiera manlig utveckling i ett nötkreaturembryo. Det är första gången man har lyckats redigera genomet hos ett kalvembryo på detta sätt.

Alison Van Eenennaam, djurgenetiker vid UC Davis Department of Animal Science, förväntar sig nu att Cosmos avkommor som ärver denna SRY-gen kommer att växa och se ut som tjurar oavsett om de ärver en Y-kromosom.

En fördel med att producera mer nötkreatur av hankön är att de är cirka 15 procent mer effektiva än kor när det gäller att omvandla foder till kött, och de tenderar att ha högre slaktvikt.

Metoden kan också ha miljö- och klimatvinster, då det behövs färre djur för att producera samma mängd nötkött.

Källa: University of California, Davis