Klimatförändringar ger mindre älgar

Medelslaktvikten för en älgkalv har sjunkit med 10 kilo på ett par decennier. Orsaken är de snabba klimatförändringarna. Det skriver DN.

– Den här typen av effekt blir allt vanligare och större av att vi får ett allt varmare klimat, säger Fredrik Widemo, viltforskare på SLU till tidningen.

Det är känt sedan tidigare att det föds såväl lättare som färre älgkalvar året efter en varm och torr sommar. Det beror på att foderkvaliteten blir sämre och då har korna helt enkelt lite energi att lägga på fosterutveckling under vintern. Effekten blir att korna oftare föder en kalv i stället för två, att kalvarna väger mindre och att andelen som inte får någon kalv alls ökar, visar forskning.

Viktminskningen slår även mot vuxna älgar då små kalvar ger upphov till små älgar som i sin tur får en liten kalv. Det blir en ond spiral.

– Dels finns det en genetisk komponent och dels en som beror på miljön, men älgen mår dåligt i och med de klimatförändringar vi har, säger Fredrik Widemo.

På sikt tror han att klimatförändringarna kommer att leda till att älgarna söker sig norrut.

Källa: DN